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Fases teóricas en el estudio del turismo

¿Qué es el turismo y cuál es la mejor manera de estudiarlo? Esta pregunta ha sido planteada desde la década de 1970 y al día de hoy ningún investigador ha logrado llegar al meollo del asunto, aún cuando la búsqueda de formas para analizar al turismo es una actividad de numerosos investigadores en las últimas décadas.

Alexandre Panosso indica que el turismo no puede concebirse sólo como una actividad económica o social. La actividad del turismo debe abarcar todas sus dimensiones múltiples. Y aunque en su más reciente estudio no logró responder a la pregunta inicial, plantea nuevos enfoques que pueden servir como paradigma para una mejor comprensión del fenómeno.

Bukart y Medlik afirmaron que para diversos propósitos era necesaria y requerida una definición más precisa del turismo, e indicaron que primeramente se debería tener un propósito de estudio, ya que para examinar el fenómeno de manera sistemática, era necesario definir lo que éste comprendía; el  segundo propósito era estadístico, ya que para que un fenómeno se mida necesita estar definido; el tercero era administrativo y legal, ya que no es posible aplicar una legislación a unas actividades y a otras no, y el cuarto era industrial, pues las actividades económicas suelen requerir estudios de mercado que justifiquen la creación de organizaciones industriales.

La gran problemática del estudio del turismo es que muchos de los autores que hoy día estudian y trabajan con el turismo NO han tenido como primera formación una licenciatura en turismo, sino en otras áreas, como administración, arquitectura, biología, comunicación, derecho, economía, filosofía o geografía. Este hecho pareciera no ser importante, pero constituye una limitación en el estudio del turismo pues el investigador tiende inconsciente y en ocasiones conscientemente a reducir la explicación del turismo a una de estas áreas. Se entiende que el economista hablará de estudios económicos y balanzas comerciales entre otros temas; el abogado hablará de los derechos y obligaciones del turista y los prestadores de servicios turísticos, etc. Cada uno comenzará sus estudios y/o investigaciones a partir de los presupuestos y paradigmas de la ciencia de su formación, lo que ocasiona que los estudiosos no se entiendan pues no hablan el mismo idioma. Panosso remata explicando que se trata de enfoques diferentes para problemas iguales.

Es por esto que se planteó la pregunta al inicio de este blog. Además falta proponer cómo ordenar los estudios, los enfoques y los resultados. Por tal motivo, en esta ocasión se consultó al libro Filosofía del Turismo, de Alexandre Panosso, donde este autor ordenó las fases de estudios del turismo; Panosso se auxilió del parámetro ofrecido por la teoría de los paradigmas científicos elaborado por Thomas S. Kuhn donde propone tres grupos básicos de autores que tratan de explicar en teoría el turismo. Entendemos como paradigma una base, modelo o ejemplo de teoría del cómo se puede estudiar un objeto.

Al primer grupo de autores se le ha identificado como pre-paradigmática, debido a que fueron los primeros en proponer un análisis teórico del turismo que sirvió para que otros investigadores avanzaran en sus investigaciones; en este grupo se pueden encontrar autores como Luis Fernandez Fuster, Walter Hunziker, K. Krapf, A.F. Burkart y S. Medlik.

Existe una fase de transición difícilmente perceptible para el ojo poco entrenado, donde autores como Salah-Eldin Abdel Wazarse y Raymundo Cuervo propusieron que el turismo debía analizarse tomando como base la teoría general de sistemas.

Siguiendo con los grupos propuestos en la teoría de los paradigmas científicos, se encuentra un segundo grupo que fueron quienes crearon el paradigma para los estudios turísticos, que es el paradigma-sistema de turismo, que es sin duda alguna, la teoría que hasta la fecha explica mejor la dinámica del turismo, ya que la visión sistémica es la que mejor se adapta hasta el día de hoy en los estudios de esta área, a pesar de contener aún elementos que dificultan la comprensión del turismo; entre sus representantes más importantes tenemos a Neil Leiper, Mario Carlos Beni, Alberto Sessa y Roberto Boullón.

Por supuesto que también este paradigma ha sido motivo de diversos estudios para analizar su validez en la explicación del turismo, y esto genera otra área de transición entre la segunda y tercera fase, donde se fundamentan estudios en la teoría general de sistemas, pero presentan propuestas más avanzadas que casi se configuran como planteamientos nuevos sobre el turismo; no pueden considerarse como una fase distinta puesto que aún se basan en la teoría general de sistemas pero están en búsqueda de nuevos elementos explicativos del turismo. En esta fase se encuentran autores como Alfonso de Jesús Jiménez Martínez, Jost Krippendorf y Sergio Molina.

Y por último, a la tercera fase teórica se le llama fase de nuevos enfoques, la cual se diferencia porque propone un análisis diversificado e innovador del turismo. Aquí se proponen esquemas e interpretaciones que superan el paradigma-sistema de turismo, esto por medio de la reformulación de la teoría general de sistemas o del intento de recolocar al hombre en el centro de la discusión del turismo. En este grupo de autores se pueden encontrar nombres como Jafar Jafari, John Tribe y Marcelino Castillo Nechar, de quienes se hablará en próximos escritos.

Te invito a consultar más información teórica de la industria turística en mi página http://www.juancarlosbaca.net

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